Solo 20% de los 15 millones de cilindros de gas en Venezuela son aptos para uso doméstico

Entérate24.- La ama de casa venezolana Leoana Maricuto estaba cocinando en la cocina con su esposo y su hijo de 3 años la semana pasada cuando explotó una bombona de gas que la envolvió en llamas.

Lea también: Argentina critica exclusión de Venezuela de Cumbre de las Américas

“Mi esposo estaba haciendo papas y de repente ocurrió la explosión”, dijo Maricuto, de 32 años, sentada en su cama, con las piernas vendadas, en su barrio pobre del este de Caracas.

El esposo de Maricuto, el vendedor de verduras Gerardo Quiñones, de 24 años, sufrió quemaduras en el pie, mientras que un primo golpeado por el cilindro en el accidente fue hospitalizado por quemaduras y otras lesiones.

«No podía salir», dijo Quiñones. «Tratamos de apagar el fuego. El bote se incendió desde arriba».

Los vecinos apagaron el fuego con tierra antes de que se extendiera por la casa.

Muchos otros venezolanos han sido menos afortunados.

Las muertes relacionadas con explosiones de gas han aumentado en los últimos meses en Venezuela, y  los analistas de energía dicen que solo el 20% de los 15 millones de cilindros de gas estimados son aptos para uso doméstico.

Muchos botes tienen hasta 20 años, según los expertos, y las familias con problemas de liquidez rara vez pueden comprar los pocos cilindros nuevos disponibles.

En Venezuela, hogar de las reservas de crudo más grandes del mundo, más del 75% de los hogares cocinan con gas de cilindros, mientras que el 17% -principalmente en la capital Caracas- recibe gas por cañería en sus hogares, según el Observatorio Venezolano de Servicios Públicos no gubernamental. (OVSP).

La petrolera estatal Petróleos de Venezuela, SA, o PDVSA (PDVSA.UL), canaliza el gas doméstico y suministra alrededor del 80% del gas licuado de petróleo (GLP) del país, que se vende en bombonas como propano. Un puñado de empresas privadas controlan alrededor del 15% del mercado.

Venezuela ha estado lidiando con un déficit de GLP desde que las sanciones de Estados Unidos detuvieron las importaciones en 2020.

Los trabajadores de la refinería dijeron que los volúmenes y la calidad de la producción de GLP de PDVSA seguirán sufriendo, ya que sus refinerías funcionan a aproximadamente una cuarta parte de su capacidad.

Los recipientes deben someterse a pruebas hidrostáticas -se inyecta agua a presión para determinar si hay fugas- y el personal de las estaciones de servicio debe inspeccionar visualmente las válvulas, dijo a Reuters el consultor energético Nelson Hernández.

También se supone que el gas para cocinar tiene metanotiol maloliente como aditivo, lo que hace que las fugas sean más fáciles de detectar, dijo Hernández. “Pero no ha habido desde hace un año, porque PDVSA no tenía forma de importar metanotiol”.

Aunque el gobierno subsidia el gas, no regula el mantenimiento y la renovación de los cilindros, dijo Antero Alvarado, director de Gas Energy Latin America.

«Los últimos cilindros son de 2015. Además de eso, los viejos no han sido probados termostáticamente para detectar fugas», dijo.

Una fuga en un recipiente provocó la explosión en la cocina de Maricuto, dijeron funcionarios locales a Reuters.

Una brigada de bomberos en el cercano estado de Aragua recibe un promedio de 10 llamadas por semana sobre fugas de gas, dijo un funcionario que pidió no ser identificado.

Aníbal Martínez, de 25 años, perdió a cuatro miembros de su familia, incluido su primo y su hijo de 3 años, en la explosión de un cilindro de gas que destruyó su casa en 2021.

Martínez, quien tiene una cicatriz en la espalda por el incidente, estaba durmiendo cuando una pared golpeada por la explosión cayó sobre él, dijo.

«Salí de debajo de los escombros. Pude ver el cielo, pero la casa ya no estaba».

Reuters

Síguenos en nuestras redes sociales:
Telegram:@enterate24
Instagram:@enterate.24
Twitter:@enteratee24
Youtube:@Enterate24
Facebook:@Enterate24
Pinterest:@Enterate24
Tik Tok: @Enterate24