Decenas de vacas mueren envenenadas por la sequía en Italia

Entérate24.com La espectacular muerte a principios de agosto en el noroeste de Italia de una cincuentena de vacas envenenadas por plantas jóvenes de sorgo ha sido causada al parecer por la sequía que afecta al país, explicó este jueves un científico a AFP.

El 6 de agosto, 50 vacas de raza piamontesa en una finca de Sommariva del Bosco, cerca de Turín, en la región piamontesa, sufrieron una intoxicación aguda con durrina, un agente que causa el envenenamiento del ganado por cianuro de hidrógeno y presente de forma natural en plantas jóvenes de sorgo.

«Sospechamos que la sequía es la responsable de la gran cantidad de durrina descubierta en las plantas de sorgo», explicó a AFP Stefano Giantin, veterinario del Instituto Zooprofiláctico Experimental de Piamonte, Liguria y Val d’Aosta.

El sorgo puede ocasionalmente producir toxicidad por el ácido cianhídrico que produce la durrina y como la cantidad de durrina es muy alta en los primeros estadios de crecimiento de la planta, su toxicidad es elevada.

La muerte del animal se produce en los 15 a 30 minutos posteriores a su ingestión, con trastornos respiratorios, nerviosos y musculares, acompañados de temblores y convulsiones.

La durrina es además un medio de autodefensa contra los insectos herbívoros: cuando se hidroliza en el estómago de los rumiantes, libera cianuro de hidrógeno.

«Normalmente, no conduce a la muerte», subraya Giantin.

Sin embargo, en las plantas de sorgo de Sommariva del Bosco los análisis registraron que la concentración de durrina ascendía a 10.717 mg/kg, una cantidad considerada «muy anormal» por Giantin.

Una cifra elevada debido al estrés hídrico, es decir a la sequía que afecta a Italia y a Europa en general, según los primeros análisis.