Argus: Petróleo iraní no se puede procesar en refinería El Palito

Entérate24.- Los recientes envíos que promedian 140.000 barriles diarios de crudo iraní, para su procesamiento en la refinería El Palito de PDVSA, causaron problemas operativos que obligaron a redirigir estas cargas de petróleo hacia el complejo del Centro Refinador de Paraguaná (CRP), dijeron fuentes del sector petrolero a Argus.

La refinería de El Palito tuvo muchos problemas para manejar el crudo iraní, en parte porque era demasiado ácido, dijo el dirigente sindical petrolero exiliado Iván Freites. Los inconvenientes se centraron en las operaciones de la torre de destilación.

«Así que optaron por enviar el crudo en su lugar a CRP, y allí es donde lo están procesando», dijo.

Otra fuente dijo que el crudo iraní causó problemas en El Palito durante muchos días antes del traslado a CRP.

El crudo iraní tiene unos 28° API, mucho más ligero que el grado Merey de 16,2°API de Venezuela. Según otra fuente, la situación se debe principalmente a la falta de mantenimiento en El Palito, sobre todo por la corrosión no controlada.

Irán firmó un acuerdo para suministrar equipos de refinación a Venezuela y ayudar en las reparaciones de El Palito, a principios de mayo. El estado persa ha estado enviando tanto diluyente para mezclar con el crudo pesado de Venezuela como crudo iraní para refinar.

Desde el acuerdo, El Palito, una planta con capacidad para procesar 55.000 barriles diarios, ha tenido problemas laborales. Cientos de trabajadores de PDVSA han sido despedidos y sustituidos por mano de obra extranjera, incluidos iraníes, según los sindicatos locales.

La industria petrolera de Venezuela también ha sufrido accidentes importantes  en los últimos años, incluyendo una explosión masiva en la refinería de Amuay de la CRP en 2012 que mató a decenas de personas, y el incendio de un centro de gas natural clave hace tres semanas.

El gobierno suele culpar de estos hechos a los «terroristas», mientras que los críticos y analistas señalan la falta de inversión y los problemas de mantenimiento.

Con información de Banca y Negocios

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