1950: Nació el cantante y compositor estadounidense William Anthony Colón Román

El tema Piraña, compuesto por Tite Curet Alonso, lo lanzó a la fama y lo convirtió en uno de los iconos de dicho movimiento musical

Entérate24.com- El 28 de abril de 1950, nació en Nueva York, Estados Unidos (EEUU), el cantante, compositor, considerado el maestro del trombón y de la fusión de distintos ritmos caribeños, afroamericanos y de la música urbana William Anthony Colón Román, mejor conocido como Willie Colón.

De ascendencia puertorriqueña, Colón junto al vocalista Héctor Lavoe formaron una de las parejas más relevantes en la música latina de los años setenta, y está considerado uno de los pioneros en el desarrollo del auténtico movimiento salsero a finales de los años sesenta y principios de los setenta.

En 1966, grabó su primer disco con el significativo título de El Malo, editado al año siguiente por la firma Fania, en este primer trabajo ya contó con la inconfundible voz de Lavoe e introdujo elementos del folklore musical puertorriqueño, en especial la bomba, mezclado con los ritmos hirientes y ásperos propios del trombón, de lo que fueron buenos ejemplos temas tan exitosos como Jazzy y I wish I had watermelon.

Bajo el sello de Fania y junto a Héctor Lavoe grabó más de una docena de discos hasta 1975, entre los que destacaron Guisando (1969), Cosa Nostra (1970), El Juicio (1972), Asaltos Navideños (1972) y The Good, The Bad, The Ugly (1975), todos ellos muestras genuinas de la salsa urbana o de lo que vino a denominarse como «sonidos del barrio», la más fiel muestra del sentir del emigrante puertorriqueño en la gran metrópoli neoyorquina.

Con todo de ellos inició sus pasos en la fama entre la comunidad hispana de Estados Unidos y por gran parte de Latinoamérica; en 1975 tuvo la oportunidad de tocar junto a su ídolo Mon Rivera.

También creó diversos temas con otros destacados músicos de origen caribeño como Ray Barretto, Bobby Valentín y Reynaldo Jorge.

Ese mismo año su magistral interpretación del tema Piraña, compuesto por Tite Curet Alonso, lo lanzó a la fama y lo convirtió en uno de los iconos de dicho movimiento musical.

A finales de los años setenta su espíritu rebelde lo llevó a desarrollar junto al cantante panameño Rubén Blades lo que se conoció como salsa conciencia, canciones que denunciaban la situación política y social de América Latina.

La conjunción de ambos artistas resultó especialmente afortunada, con trabajos de gran calidad como Metiendo mano (1977) y Canciones del Solar de los Aburridos (1982); este último álbum fue premiado con un Grammy.

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Después de ello, Colón colaboró a lo largo de su trayectoria con artistas de la talla de Celia Cruz, Tito Puente o David Byrne, e interpretó algunos papeles en la televisión mexicana.

A partir de los años noventa su faceta artística dejó pasó a una intensa actividad en la vida social y política norteamericana, acorde a su compromiso en favor de la comunidad hispana, por lo que en 1993 se presentó a las elecciones primarias en el Estado de Nueva York.

En 1995 se convirtió en el primer hispano que ingresaba en el Consejo Nacional ASCAP. Y cuatro años después formó parte de la delegación que fue recibida en el Vaticano por el papa Juan Pablo II con el motivo del Jubileo 2000, además de colaborar habitualmente con organizaciones humanitarias como Naciones Unidas y Amnistía Internacional.

Desde 1998 resideen México Distrito Federal junto a su esposa e hijos.

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