10 de Marzo de 1786: Nace José María Vargas

Médico que se encargó de exhumar los restos del libertador

Entérate24.com- José María Vargas, político y médico venezolano, nació el 10 de marzo del año 1786 en La Guaira. Hijo de José Antonio de Vargas Machuca y Ana Teresa Ponce.

Se graduó de bachiller en la Universidad Real y Pontificia de Caracas en el año 1803. Su grado de licenciado y doctor en medicina lo obtuvo en 1808, tras culminar sus estudios se trasladó a Cumaná.

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En 1811 fue integrante del Supremo Poder Legislativo de Cumaná, pero el año siguiente se devolvió a La Guaira y el 26 de marzo de 1812, cuando ocurrió el terremoto prestó sus servicios como médico a los habitantes de la comunidad.

Fue encarcelado por participar en el Poder Legislativo de Cumaná y enviado a las bóvedas de La Guaira. Finalmente fue liberado en 1813, momento en el que viajó a Europa para perfeccionar sus conocimientos en medicina en la universidad de Edimburgo. Se especializó en cirugía, química, botánica, anatomía y odontología.

En 1825 regresó a Venezuela y se destinó a ejercer su profesión, además entró a la Universidad de Caracas como profesor de Anatomía. En 1827 fue nombrado rector de la universidad, siendo reconocido tiempo después por su labor administrativa, con la cual logró colocar al día las cuentas del centro de educación.

En su faceta como profesor, inauguró disecciones de cadáveres, una práctica novedosa para la época y en el mismo año fundó la Sociedad Médica de Caracas, permitiendo que se iniciaran reuniones científicas en el país.

Tras culminar su periodo como rector, en 1832 creó la cátedra Cirugía y simultáneamente se fue abriendo paso en el mundo de la política. Lo que llevó su nombre a sonar como un posible candidato en el año 1834 para el período presidencial 1835-1839. Siendo electo como presidente de Venezuela para ese mandato.

Pero en 1836 renunció a la presidencia, tras ser exiliado a Saint Thomas por el estallido de la Revolución de las Reformas el 8 de julio de 1835. Dedicándose a ser profesor por el resto de su vida.

Asumió las cátedras de anatomía y cirugía, para 1842 fundó también la materia Química. Vargas presidió la comisión encargada de exhumar los restos de Simón Bolívar en Santa Marta, Colombia para posteriormente  conducirlos a Venezuela en 1842.

El también escritor, enfermó en 1853 y viajó a Estados Unidos donde falleció el 13 de julio de 1854 en New York. Los restos del médico reposan en el Panteón Nacional desde el 27 abril de 1877.

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